Friday, December 18, 2009

Twas the night before Christmas.......

To continue this holiday poem tale, here's another poem I came across a couple years back thanks to an inquiry on a listserve.  Thanks to Sean Conrad for sending this my way.  Enjoy!

Twas the Night Before Christmas 
(Bird Count that is) 
by Henry Lappen, Amherst, Massachusetts 
 'Twas the night before Christmas (count that is) 
           when all through the dark 
   not a creature was stirring 
           not even a lark. 


The stockings were hung 
        on their feet with care 
   in hopes that real frostbite 
           would not settle there. 

   The birders were quiet 
           listening for owls 
   filled up with coffee 
           which gurgled their bowels. 

   And Jan in her kerchief 
           and Scott in his cap 
   were straining their ears 
           to hear any yap. 

   When out in the field 
           there arose such a clatter 
   we sprang from the forest 
           to see what was aflutter. 

   When what to our wondering 
           eyes should appear 
   but a miniature flock 
           of eight tiny Killdeer. 

   I got out my camera 
           lively and quick,  
   I knew in a moment 
           I must have a pic. 

   More rapid than eagles 
           the birders all came 
   and they whistled and shouted 
           each calling a name. 

   They're buntings. No, warblers.  
           They're swallows. No, grouse.  
   They're Mallards. No, nightjars.  
           Or maybe titmouse. 

   To the tops of the trees 
           the birds flew away all.  
   Oh dash it! Oh darn it!  
           Did you hear a call? 

   As varied opinions that before 
           no proof will fly 
   the arguments of birders 
           will mount to the sky. 

   They're sparrows. No, bobwhites.  
           No, alcids. You dolt:  
   They were Black-headed Gulls 
           in second-year molt. 

   And then in a twinkle 
           we heard from the air 
   a trilling or chirping 
           or something unclear. 

   As we drew in our heads 
           and were turning around 
   down to the clearing 
           they came with a sound. 

   They were all dressed in feathers 
           from head to their foot,  
   they were dark as if tarnished 
           with ashes and soot. 

   A bundle of speckles 
           they had on their breast 
   their belly and shoulders 
           but not on the rest. 

   Their eyes-how they twinkled,  
           their mandibles-how pale.  
   Their cheek patches brownish,  
           not much of a tail. 

   Their dull little coverts 
           were brown like the wing 
   and their backs and their heads.  
           They had no eye ring. 

   They were chubby and plump 
           all filled up with berries 
   and also from composted 
           maraschino cherries. 

   A wink of an eye 
           and a twist of a head 
   soon gave us to know 
           we had something to dread. 

   They sprang to the air 
           to our team gave a whistle 
   that sounded as raucous 
           as an incoming missile. 

   But we heard them exclaim 
           e'er they flew out of sight 
   many starlings to all 
           and to all a good flight! 


Anonymous said...
This comment has been removed by a blog administrator.
Melissa said...

Very cute! I've linked to this from my forum, sharing it with my birding readers. Thank you!

If you want to see the forum post, click here; I've only linked, not copied the text. Thanks for sharing, and Merry Christmas!